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February 16, 2015

9 Lessons I have Learned from the Love of my Life. {Artículo también se publica en Español}

courtesy of flickr commons, http://www.flickr.com/photos/xanetia/4470169024/in/photolist-7P1MvJ-6cw6Jb-51eqkG-2UyB9B-4r5xa9-6hS7FB-acSgEb-9NBea7-4s8kDq-7PkZyK-Hz1r6-amnhjn-6FQpsE-5h16gz-VWAF-sb5DK-4f9NRa-8i6crT-7KtazQ-bzh5gs-8QdWud-e2BhjM-dhdHDk-39xCXv-6z7FE8-h8QCGY-7H1LsJ-6ZDBnt-fjvRka-cJ9pxQ-bH4smZ-7JgHLk-bEooi8-eWveed-9V48E4-7LGgcY-2Mk6KD-9HZHGt-6LGx6n-8N6zPa-e7UAtP-716rDn-bvTyQP-8ujJ3P-absr4J-8PKaLM-eeSumi-5CNJpB-7Uhtr9-dVqJXD-6sUS5h/courtesy of flickr commons, http://www.flickr.com/photos/xanetia/4470169024/in/photolist-7P1MvJ-6cw6Jb-51eqkG-2UyB9B-4r5xa9-6hS7FB-acSgEb-9NBea7-4s8kDq-7PkZyK-Hz1r6-amnhjn-6FQpsE-5h16gz-VWAF-sb5DK-4f9NRa-8i6crT-7KtazQ-bzh5gs-8QdWud-e2BhjM-dhdHDk-39xCXv-6z7FE8-h8QCGY-7H1LsJ-6ZDBnt-fjvRka-cJ9pxQ-bH4smZ-7JgHLk-bEooi8-eWveed-9V48E4-7LGgcY-2Mk6KD-9HZHGt-6LGx6n-8N6zPa-e7UAtP-716rDn-bvTyQP-8ujJ3P-absr4J-8PKaLM-eeSumi-5CNJpB-7Uhtr9-dVqJXD-6sUS5h/

*nota editorial: para leer este artículo en Español, desplácese hacia abajo.

Nearly a year ago I started the process of closing one of the most significant relationships I’ve ever been in.

It has taken me ten months to end the story with the love of my life, or my “Amazonian emperor,” as I remember him.
When I met my emperor we began sharing our dreams, values, jokes, adventures, and even silence. We were so deeply connected that we decided to take on a lifetime project together.

Without worrying much about my career—which used to take priority—I jumped in headfirst.

Despite our love for each other, we lacked maturity, patience and perspective. Over the past months, I’ve asked myself so many times why we were unable to overcome our differences; and now I’ve started to understand why. My story with the emperor has ended, but the ability to love and learn and shape a better relationship remain with me.

Here are some of the lessons I have learned:

Listen to your heart.

Our heart is wise.

It tells us what we need to do in order to grow, it puts our egos in check and allows us to overcome obstacles with kindness. When I was with my emperor, I stopped taking action and addressing some of our problems because I trusted my pragmatic thoughts rather than my raw emotions. I came to think that my decisions were irrational and this paralyzed me.

When you long for something and your heart shows you the way, follow it—no matter how crazy it may seem.

Nourish your love, in the now.

It’s natural to make all sorts of plans when we start sharing your life with someone.

We must make sure our expectations don’t become the foundation of our relationships, or we’ll spend our lives waiting around for something that is only in our mind.

Through my process of finding closure, I suffered from losing the man I love, but I also suffered in recognizing that we could never achieve all of the plans we had dreamed up. The latter is unnecessary suffering.

Build your love on what’s concrete and happening in the now—the present is what matters. We must love our partner for whomever he or she is; we must love them for the experiences we share; the conversations, sex, laughs, disagreements and commonalities.

Defend your relationship.

Whomever we begin to share our lives with will become our partner, our confidant and our family. There were times when I failed to recognize my emperor for who he was in my life, mostly because of unfounded fears.

Always be aware that the wellbeing of our partners and the health of our relationships must be our top priority; defending our relationship from others’ opinions and keeping ghosts from the past from entering the picture.

Give disagreement a space. It’s healthy.

We are imperfect, and we must accept this. Some of the things we do and say will bother our partners. I got offended and took it personally when my Amazonian emperor disagreed with some of my behaviors and attitudes.

I lacked the maturity to understand that he was just exposing his opinions and needs, and that it wasn’t an attack on me. Disagreement, even anger, is normal. It happens and it shouldn’t turn into drama. Open a space for your partner to share a different perspective. If the relationship is “perfect,” it might not be real.

Learn to set limits.

The emperor and I didn’t know how to end our discussions appropriately.There are certain words that stick and create wounds that not even time can heal.

We must make a point to take a “time out” when it’s clear that discussions might escalate out of control. When anger is gone and we’re seeing the forest through the trees again, we’ll be able to tackle any problem.

Be thankful for every moment.

Nobody is responsible for making us happy. Additionally, our partners have no obligation to meet our expectations. Relationships are based on kindness and are driven by love.

We must be thankful for every moment shared with our partners. We must learn to enjoy giving as much as receiving.

Always tell the truth, even if it’s inconvenient.

I found myself skirting the truth when engaged in tough discussions with my emperor. At times, I would even lie about my past, fearing that he might judge me. I’ve learned that empathy grows out of a relationship that fosters dialogue and understanding. Make fear of judgment play second fiddle to transparency.

We shouldn’t underestimate our partner and his or her capacity to understand us. We should establish an open and honest line of communication and strengthen the trust we have in the process. Truth should always come first, even if it leads to disappointments.

Cultivate humility.

We don’t have to prove to the world that we are capable of winning an argument. Being right won’t always make us happy; it also won’t make our relationships healthier.

We must have the humility to recognize our mistakes. We must listen to the needs of our partners and provide support with a healthy dose of love. Humility will help you convert a fight into an opportunity to grow and practice real communication. Identify those subjects that are non-negotiable—those are the ones where we should defend our points of view. For everything else, it’s a give and take.

I am thankful to my Amazonian emperor for all what we’ve shared, he has been one of my masters in love and personal growth. Wounds heal, and love is a noble feeling that gives us a door to the most profound longings of our hearts. Stay awake and open.

~

Hace casi un año que inicié el cierre de la relación de pareja más significativa que he vivido.

Me ha tomado diez meses, y posiblemente falte un poco más, terminar la historia con quien hasta ahora puedo llamar el amor de mi vida o mi emperador amazónico, como me gusta recordarlo.

Cuando conocí a mi emperador espontáneamente comenzamos a compartir sueños, aventuras, valores, silencios, bromas… Tantas cosas nos conectaron que comenzamos a construir un proyecto de vida juntos; sin importar que esto implicara restar atención a mi carrera profesional, hasta aquel momento, mi prioridad.

A pesar del amor que el emperador y yo nos tenemos, nos ha faltado madurez, paciencia y perspectiva para mantener una relación sana. Hace algunos meses me preguntaba por qué no superamos nuestras diferencias; ahora he comenzado a preguntarme para qué he vivido esto.

Mi historia con el emperador amazónico ha terminado, pero la capacidad de amar permanece en mí. Las lecciones que me quedan de esta experiencia, que espero les ayuden a tener una mejor relación de pareja, son:

Escucha a tu corazón.

El corazón es sabio, sabe lo que necesitamos para crecer, pone en evidencia a nuestro ego y nos permite superar obstáculos con bondad.

En mi relación dejé de tomar acción y de solucionar problemas en el momento indicado por darle más importancia a mis pensamientos que a mis emociones. Llegué a considerar mis decisiones poco racionales y me paralicé.

Cuando anheles algo desde el corazón y éste te enseñe el camino, anda sin pensarlo dos veces.

Alimenta tu amor del ahora.

Es natural planear cuando estás dispuesto a compartir tu vida con alguien, pero hay que estar muy despierto para que esas expectativas no sean los pilares de la relación, o puedes pasar una vida esperando algo que sólo está en tu mente.

En este proceso de separación he sufrido por cerrar el capítulo con mi emperador, pero también porque no realizaremos todos los planes que soñamos juntos; hay sufrimiento que es innecesario.

Siempre busca alimentar tu amor de lo que sucede hoy, eso es lo que cuenta. Ama a tu compañero por lo que es, por las experiencias que comparten, las conversaciones, el sexo, las risas, los desencuentros y los detalles que tienen uno con otro ahora.

Defiende tu relación.

La persona con la que estás construyendo un proyecto de vida será tu compañero, tu confidente, tu familia.

En ocasiones, por miedo a opiniones de amigos queridos, no di a mi emperador el lugar que le correspondía, lastimándolo sin desearlo. Hay que estar conscientes de que el bienestar de tu pareja y la salud de tu relación deben ser la prioridad número uno; defiende tu relación de opiniones de terceros y fantasmas del pasado.

Da espacio al desacuerdo, es sano.

Acepta que no eres perfecto—nadie lo es—y que algunas de las cosas que haces y dices molestarán a tu pareja.

Yo me ofendí y tomé personal el que mi emperador amazónico dijera que no estaba de acuerdo con algunos de mis comportamientos o actitudes, me faltó madurez para entender que simplemente estaba exponiendo su percepción, sus necesidades y que esto no tenía nada que ver conmigo, sino con él.

El desacuerdo, incluso el enojo, es normal, ocurre y no tiene que ser un drama. Abre el espacio a tu pareja para exponer una perspectiva diferente; si tu relación es “perfecta” posiblemente no es real.

Aprende a poner límites.

El emperador y yo no supimos terminar nuestras discusiones en el momento indicado. Hay palabras que resuenan en el corazón y hacen heridas que ni el tiempo puede sanar. Desde el inicio de tu relación acuerda con tu pareja tener un “tiempo fuera” cuando las discusiones suban de tono.

Cuando el enojo ha pasado, serás capaz de resolver sanamente cualquier problema.

Agradece cada momento.

Nadie es responsable de hacerte feliz, tu pareja no tiene la obligación de cumplir tus expectativas.

Las relaciones de pareja se basan en la bondad y son impulsadas por el amor que se va fortaleciendo día con día.

Agradece a tu pareja cada momento que te brinda, disfruta dar tanto como recibir.

Siempre di la verdad, aunque sea difícil.

En discusiones fuertes con mi emperador mentí respecto a detalles del pasado por miedo a juicios. Ahora entiendo que cuando se fomenta el diálogo y entendimiento, ayudamos a ampliar el criterio de nuestra pareja y restar importancia a posibles juicios.

Subestimé a mi pareja y su capacidad de comprenderme, nos quité la oportunidad de entablar una comunicación abierta y honesta, que permitiera fortalecer la confianza; la verdad de frente, aunque implicara discusiones fuertes y desencantos.

Cultiva la humildad.

Ya no tenemos que probar al mundo que somos capaces de ganar una discusión. Tener la razón no te hará feliz, tampoco te ayudará a tener una relación más sana.

Ten la humildad para aceptar tus errores, para escuchar las necesidades de tu pareja y apoyarlo con amor.  Con humildad podrás convertir una pelea en una oportunidad de crecimiento y un ejercicio real de comunicación.

Identifica los temas que no son negociables, pues sólo en esos vale la pena defender tu punto de vista.

Agradezco a mi emperador amazónico por todo lo compartido; ha sido mi maestro en el amor y el crecimiento personal.

Las heridas sanan, porque el amor es un sentimiento noble que nos acerca a los anhelos más profundos de nuestro corazón. Permanezcamos despiertos y abiertos.

 

Author/El Autor: Eglé Flores

Editor/El Editor: Emma Ruffin

Photo/Foto: Christina L. F./Flickr

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