February 18, 2016

Musings on Turning 30-Something.


My love affair with the idea of aging first presented itself in my teens.

I was excited at the prospect of turning 30, and I impatiently awaited the milestone.

Yes, you read that right—a woman, looking forward to her thirties.

Although both men and women are susceptible to insecurities and the cold glare of advertising when it comes to getting older, women in particular are sensitive to aging. This is because men and woman are treated differently in the context of aging.

Although we have made many strides over the years, women’s worth is still very much tied up in the physicality of their beauty. Advertising reinforces this idea constantly by changing the message when a woman hits 30. All ads suddenly focus on stopping the aging process in its tracks. They show us ways to hide those unsightly marks, blemishes, freckles, moles and other trivial things that they claim make us less appealing.

It’s as if when we hit 30, our sexy desirable lady card expires. It’s as if cat-laden spinsterhood was all the future held. After a while, we begin to believe the messages behind the ads—that our inherent worth is based on looks.

This has far reaching implications for women and their sense of self-worth. Whenever I hear a woman saying she’d rather be 29 forever, I get sad and angry. Not at the woman, but at society and its antiquated misogynistic message.

So what did I do about my frustration?

Well I didn’t take it, that’s for sure. I would talk to women about other cultures, where the older you were, the wiser you were assumed to be. These were cultures where older women held positions of power, prestige and respect. We were priestesses, healers, queens, soldiers, seers and more. I refuse to buy anti-aging products. In fact, I don’t own a single one. It’s my own personal form of revolution.

I grew up in a small coastal town where there were not a lot of resources for women. My mother and her friends formed a local organization that supported women and created opportunities for them. I looked up to them. They seemed to have it together, even when they didn’ t. They were in their 30’s and 40’s, in various stages of life. And then there was me, watching it all. As a young woman in an old-fashioned small town where everyone knew your business. These women represented something different. Something bigger than just me. A sort of personal liberation.

I learned feminism from them. I learned my own power and worth as a person. This was the greatest gift I have ever received. I grew up learning that we don’t need to compete with one another. That when we work together, building each other up instead of tearing each other down, we can move mountains and make incredible things happen, for ourselves and our communities. I’ve seen it happen time and time again.

To me, these women represented independence, strength, resilience and much more. I admired them all, so different yet alike in womanhood and the challenges it can present. I wanted to be like them. I thought, ‘Wow, 30 is a powerful time in a woman’s life. I cant wait!’ I ached for 30. I didn’t realize at the time how rare this opinion was.

We need to reframe our thoughts on aging.

Different periods in our lives present unique perspectives and experiences. Turning 30, in particular, is an incredible time for a woman. Life begins at 30. It opens up.

You find your voice and get more comfortable in expressing what you think and feel. You begin to own your sexuality in a way that works for you. It’s known as the start of a woman’s sexual peak. We are more likely to know how we really feel about things and whats important to us. It’s a time of passion, of grace, of personal power. We get a glimpse of the woman we are turning into.

I challenge you to turn all of this advertising on its head.

Tell society that you no longer accept its definition of you. Wear makeup if you want, or not. Wear a skirt if you want, or not, etc. Whatever you choose, do it for you. Do it because you like the way it makes you feel, not because it’s expected or preferred by others. Do not let anyone tell you how you should look. Eat whatever you want, whether it’s a salad or a big plate of carb-a-licious pasta.

It’s time to age gracefully and love all of ourselves. It’s time to be a mentor for young women (and other women regardless of age), empowering them, educating them and supporting them. Let’s talk about taboo subjects, like aging, female personal power, sex and sexuality. Lets help them discover their own vibrancy and worth. It’s time to change the narrative of women.

Thirty-something isn’t a dirty word. On the contrary, it’s a declaration of your absolute awesomeness. A rallying cry, let’s shout it from the rooftops.


Author: Leah Lumsden

Editor: Caitlin Oriel

Image: Favour Omoruyi/Unsplash

Read 6 Comments and Reply

Read 6 comments and reply

Top Contributors Latest

Leah Lumsden